觀點【歐洲之聲】台積電的安全意味著台灣的安全
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【歐洲之聲】台積電的安全意味著台灣的安全

上世紀七十年代台灣被排擠出聯合國,中國取而代之,台灣從此在國際舞台上被邊緣化。有邦交的國家越來越少,在許多國際組織中被中共政權打壓,逼迫退出,「亞細亞的孤兒」之稱不脛而走。但是台灣自強不息,政治民主化,經濟自由化,退出聯合國不到二十年,就躋身於亞洲四小龍,成為舉世矚目的經濟強國。如今,台灣在國際經濟實力的排行榜上,幾乎可達到前二十名之列。可以說,幾十年來,台灣既是全球戰略重點,又是世界經濟強國之一。

全球芯片短缺,危機顯現

新冠疫情爆發一年多以來,世界各種經濟體和生產鏈之間發生前所未有的斷層和變動,全球半導體供不應求的現象,突然顯現而且極為迅猛。當前全球芯片(晶片)短缺,已達到危機的程度,世界最大的計算機芯片製造商台灣的台積電(TSMC)在全球最先進的半導體生產中占主導地位,蘋果和高通都是其最大的客戶。金融市場越來越擔心短缺問題將助長西方經濟體的通貨膨脹,高管們預測芯片短缺可能持續數年而不是數月,這的確是個令人們揪心的問題。

話說上世紀六十年代,世界各國都有廠家在競爭生產芯片,但是每一代的芯片在技術上都比上一代更難製造,必須投入更多資金和人才,才能與時俱進。因此許多芯片製造商一個個打退堂鼓,如今只剩下三架馬車的大企業:美國的英特爾(Intel)、韓國的三星(Samsung),台灣的台積電。英特爾是最有名的巨頭公司,產品種類很多,近些年卻涉入一些訴訟官司,一時似乎銳氣受挫。如此,更加顯得三星和台積電的重要性,世界級的企業如上述蘋果、亞馬遜、特斯拉等都仰賴他們了。

芯片是日常生活必需品

食有魚,出有車,在家靠芯片!芯片對於我們的時代太重要了,不僅是那些電子企業,更多的是汽車行業,別說電動汽車,連傳統的新式汽車裡面所有的電動設備,從驅動器、方向盤、光照、車門窗的開關、內外鏡的轉動、座位的調整,處處都需要芯片。一年多以來,許多汽車行業不僅減產,甚至停產,原因就是芯片短缺。而我們生活中,大的從航空航天、智能機器、軍事武器、自動化控制、醫療器械、基建設備、航運交通、通訊,小的如手機、鼠標、路由器、鍵盤、耳機等電子用品,沒有一個環節能少了芯片。

美國原先生產芯片的公司由於忽視低端芯片生產,都轉向高端技術了,生產這類中低端產品的能力下降。中國受到川普總統以往遏制中國技術的發展,對華為和其他公司頒布禁令,把數十家中國公司列為黑名單,產量大大下降。受到這種教訓,中國也想推動芯片的發展,在「中國製造2025」計畫中,就囊括了發展第三代半導體產業,但是目下在技術上依然落後許多。芯片生產不是「一條龍」自給自足可以做到的,這裡面涉及到數十個其他世界上的供應鏈,一個環節跟不上,就全盤癱瘓。中國政府即便下行政命令來「促產」,也不能立竿見影,至少要好幾年的功夫才能趕上。

作者指出,當前全球芯片(晶片)短缺,已達到危機的程度,世界最大的計算機芯片製造商台灣的台積電(TSMC)在全球最先進的半導體生產中占主導地位。圖/擷自公視新聞影片,民報合成
台積電生產的芯片牽動世界經濟

現在台灣負擔了莫約全球五分之一的芯片製造和供應,這裡面既有中低端的,也有高尖端的產品。如上所述,生產芯片的每個工序都需要高技術的設備和高水準的工程師參與,而市場的需求量和投入產出的比例是很難掌握的,因此私人企業在財力的投資上受到限制,不能放手一搏,若是遇到滯銷,那就大難臨頭。疫情嚴重,全球經濟生活雖然部份停擺,但是在家辦公、上學、開會更加需要電子技術來支持,電子器械、平板電腦、電子通訊等等,需求在幾何式地增加,誰曾想到新冠病毒的突然爆發,誰會預想到病毒竟帶動這場芯片短缺現象?恐怕最聰明的經濟師也都無法預測呢。

芯片產業和銷售市場已經變成了各國之間相互競爭、牽制的「戰場」,就如同要預防、阻止「戰爭」爆發的大災難,在這個技術和商業的世界性競技場上,各國政府和大企業應當目光放遠,從協調、互助的角度來面對難題,就像面對新冠疫情一樣,必須有全局的觀念,只求自保,只顧自己一家的安危和需求是不夠的,也是危險的。良性競爭,互補長短,合作協調才是明智之舉。

世界需要自由而高科技的臺灣

根據英國衛報(The Guardian)最近的分析,台灣芯片的生產密度,可能因地震和乾旱以及海峽兩岸的任何軍事威脅而中斷,這對全球經濟構成了風險。我們可以這樣理解:夾在華盛頓和北京之間,日益增加的外交和地緣政治緊張局勢下,台積電的生產安全也能保護台灣的安全。

據路透社5月的報導,台積電正在考慮擴大其目前的計劃,向美國亞利桑那州的尖端工廠注資數十億美元。Capital雜誌也表示,中國迫切希望提高其製造最先進芯片的能力,但依然未能降低對台積電等海外生產商的依賴。據報導,台積電也在考慮在中國建立價值數十億美元的合資企業,包括在南京建立新工廠。這些消息自然並非空穴來風,想來台積電的負責人眼光開闊,魄力獨具,但是希望做這樣的決定,不要把商業利潤作為首要考慮,應當把國家安全、社會責任、人民福祉放在第一位。台灣應當保持其「海角一樂園」的地位——自由、民主、富裕,不要忍受海峽對面獨裁中國的威逼脅迫,自由世界需要自由的台灣,獨立的臺灣和高科技的臺灣。
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